A safe place for the Olive Ridley sea turtle / Un Refugio para la Tortuga Golfina

Protecting chelonians since 1975

Besides being in Central America, what does México, Nicaragua, Costa Rica and Panamá have in common? All these countries have shores where the Olive Ridley sea turtle likes to lay their eggs and there are Turtle sanctuaries that look after the moms and the little hatchlings. This Is the most abundant sea turtle species in the world, it can be found in tropical waters around the world in the Pacifico, Indian and the Atlantic seas except for the Caribbean for some reason.

In 2008 the international union for conservation of nature and natural resources listed the Olive Ridley as a vulnerable species, however, in Mexico the authorities has listed it as an endangered species, but don’t get me wrong this is not necessarily a bad thing, it does not mean that the amount of turtles in Mexico are less than the average, on the contrary, since the last decade the reports show an increase on the amount of nests laid on the Mexican pacific.

This dramatic increase Is a sign of the specie’s capacity of recovery, but is also a result of implementing preservation strategies such as the release traps installed in the drag nets of the shrimp and tuna boats, the patrol of the nesting beaches and the sustainable development programs implemented by the authorities.

In Mazatlán there are 3 turtle sanctuaries, but this time we will focus in the biggest and oldest one, we are referring of course to El Verde Camacho turtle sanctuary located just 25 km north of Mazatlan’s hotel district.

This turtle sanctuary has been there since 1975 and it was founded by Biologists Daniel Rios and Raquel Briseño as a research project, collecting only a sample of 200 nests that year, but in later years it became a preservation project, taking the lead in the conservation work in the Mexican pacific. Nowadays they collect thousands of nests every year..

On October 29th 1986 the sanctuary was declared a natural reserve and a protection refuge focus solely on increasing the amount of adult turtles in the area. It was not until July 17th 2002 that it was declared a sanctuary.

Besides the preservation work they do, the sanctuary has always have as a goal to educate and make people aware of the impact our activities have in the environment, helping the communities around the sanctuary come out with ideas to use the natural resources of the area in a more sustainable way.

One of the ideas they came out with was an Ecotourism company so in 2013 they created; El Verde Camacho Turismo de Naturaleza this way they could receive visitors and create many jobs for locals.

The team is formed mainly by women from el Recreo , some of the staff members have been with the project for over 20 years and they know all the ins and outs of the natural protected area, it’s ecosystem and biodiversity.

Visiting the Sanctuary is truly a unique experience, and we are not referring just to the fact that you could participate in a turtle release, but the fact that you will learn all about the work behind the scenes, from collecting the eggs at night to cleaning the beach in order to receive a certification as a clean beach. The staff at the sanctuary would strive to share with you their passion for preservation. Their stories and experiences are priceless and infectious. They are the perfect example of perseverance, team work and love for nature this has made them receive recognition from local and national authorities, for example in 2012 6km of their beach was certify as a clean beach with priority for preservation, being this beach the longest in its kind.

Do you want to visit and support this preservation project? Well it is not that far from Mazatlan, it’s only 30 minutes north of Cerritos, on the toll highway to Culiacan , near The little town Marmol de Salcido, you could join one of our excursions to this sanctuary, trust me it’s the experience of a life time just go to our website and look for The turtle sanctuary experience. We would love to share this one with you.

Never stop exploring! see you next time

Protegiendo quelonios desde 1975

¿Qué tienen en común México, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, además de ser país de centro América? Que todos estos países tienen costas con playas preferidas por las tortugas golfinas y todos tienen santuarios tortugueros que protegen tanto a madres como a huevos y crías. Esta especie es considerada la más abundante en el mundo, además de centro América se le puede encontrar en aguas tropicales de los océanos Pacifico, Indico y Atlántico excepto  por alguna razón en el mar caribe.  

En el 2008 fue clasificada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como Vulnerable; sin embargo, para México se mantiene como en peligro de extinción de acuerdo con los datos recolectados hasta 2010 por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas,  pero esto no es en esencia malo o desalentador, no significa que la situación sea especialmente mala en México ya que a principios de la década pasada se reportó en México un incremento franco del número de nidos registrados de tortuga golfina en los cientos de campamentos tortugueros  distribuidos en playas del Pacifico Mexicano

Este incremento dramático de las poblaciones de tortuga golfina en el Pacífico son muestra de la capacidad de recuperación de estos majestuosos animales, con la ayuda por supuesto de las estrategias de conservación de la especie, como los dispositivos excluidores de tortugas para barcos camaroneros y atuneros y la vigilancia en playas de anidación, que mantenidas en el largo plazo han brindado buenos resultados.

En Mazatlán Existen 3 campamentos tortugueros pero en esta ocacion nos gustaría hablarles del más grande de ellos y el más antiguo también, hablamos por supuesto del santuario tortuguero el Verde Camacho Ubicado al norte de Mazatlán.

Este santuario tortuguero existe desde 1975 como proyecto de investigación y fue fundado por Daniel Ríos y su esposa Raquel Briseño ambos biólogos, que comenzaron con la recolección de 200 nidos solamente pero que en los años posteriores se transformaría en un proyecto de conservación que recolecta miles de nidos cada año.

El 29 de octubre de 1986 fue decretado como zona de reserva y sitio de refugio para la protección, conservación, repoblación desarrollo y control de las diversas especies de tortugas marinas y el 17 de julio de 2002 se recategorizó como Santuario

Además del trabajo de conservación, desde sus inicios el campamento se ha enfocado en sensibilizar a las autoridades, a las personas que tienen propiedades a la orilla del mar y a los miembros de las comunidades locales sobre el impacto de nuestras actividades en el medio ambiente y ayudándoles a cambiar prácticas nocivas de aprovechamiento de recursos por unas más sustentables.

Una de estas actividades es el turismo sustentable, desde 2013 formaron la cooperativa El Verde Camacho Turismo de Naturaleza para así aprovechar los recursos naturales del lugar de una manera menos invasiva y generar empleos para le gente de las comunidades alrededor del santuario así como más fondos para el funcionamiento del campamento.

El equipo, en su mayoría mujeres, está compuesto por gente de la comunidad El Recreo, algunos de ellos han trabajado en el proyecto por más de 20 años y conocen a la perfección los diferentes ecosistemas alrededor, un conocimiento que solo se puede adquirir por años de convivir con su entorno  

Visitar el santuario es una experiencia única y no solo nos referimos a participar en la liberación de tortugas sino todo el trabajo que está detrás, aprender directamente de los involucrados en los trabajos de recolección, incubación y limpieza de nidos te hace apreciar aún más la liberación. El staff del campamento te contagia de su entusiasmo y amor por la conservación de las tortugas marinas. Sus historias y experiencias trabajando con tortugas es algo invaluable, realmente un ejemplo se perseverancia, trabajo en equipo y amor por la naturaleza, lo que los ha llevado a ganar diversos reconocimientos entre ellos; en 2012 6 km de playa fueron certificados como playa limpia prioritaria para la conservación, siendo ésta la más larga a nivel nacional.

¿Quieres conocer y apoyar este proyecto de preservación? El santuario se encuentra a tan solo 30 minutos al norte de Mazatlán sobre la autopista a Culiacán cerca de Mármol de Salcido. Puedes unirte a una de nuestras excursiones al Santuario, créenos que es una experiencia que se quedara contigo para toda la vida, solo busca el The Turtle Sanctuary experience en nuestro sitio web y reserva tu lugar.

Nunca dejes de explorar, nos vemos la que sigue!

Comments are closed.