Chasing The Blue Agave Trail / Siguiendo los pasos del Agave Azul

Exploring an old and abandone clandestine Mezcal factory 

 

Perhaps you have noticed a plaque at hotel Belmar’s entrance In Olas Altas bay, where you can read the story of Governor Rodolfo T. Loaiza’s assassination on February 21th 1944 during a carnival mask party at the Andaluz hall, Rodolfo Valdez AKA “El Gitano” was pointed as the assassin he was a member of “Los Dorados” a group of rural vigilantes that was fighting the agrarian reform.

What you may not know is that this murderer was the result of the tensions between the government and the tequila producers of Sinaloa, caused by the implementation of the Agrarian reform starting in the 1920’s in Mexico, the goal of such was to expropriate land from landowners and give it away more “equally” forming the Ejidos (a piece of land farmed communally under a system supported by the state)

 

But wait a minute, Tequila producer in Sinaloa in early 20th century? Isn’t Tequila from Jalisco? There is no easy answer to these questions; there are so many theories on the subject and not a lot of written records of it.   

 

Let’s start from the fact that Tequila is technically a Mezcal and a Mezcal is basically an agave distilled and the word Tequila is a controlled denomination of origin that only applies to five states in Mexico (Guanajuato, Michoacán, Tamaulipas, Nayarit and Jalisco). In Sinaloa though the story goes back to the early eighteen hundreds, a couple of families from La Noria began to grow two types of agave, Agave Cupreata and Agave Potatorum, at some point in the mid eighteen hundreds there was 25,000 hectares dedicated to cultivate agave in southern Sinaloa.  

 

In 1876 Don Liberato Osuna founded the Vinata Santa Clara, near La Noria, in what we now known as Vinata Los Osuna, the factory prospered for nearly 60 years but in 1935 the tensions and violence caused by the conflict between the supporters of the agrarian reform and the producers of Mezcal increased and on top of that the government rose the taxes on Mezcal, forcing the producers to build and operate clandestine Mezcal factories where they could produce cheap unlabelled tax free Mezcal to supply the demand of the product in Sinaloa and Durango, obviously these four litter bottles where super illegal and if you were caught with one of these you would be in great trouble.

 

 

Fortunately for us we can visit the vestiges of one of this clandestine distillery nowadays they are located in the mist of the agave plantations at Vinata Los Osuna, getting to them it’s quite easy. If you like to go for a hike, visiting this historical site is a good option.

 

 

There is a trail at Los Osuna that goes through the Agave plantation and into the jungle and then leads to a branch of the Quelite River where the clandestine factory is, we call it: The Blue Agave Trail, it is by the river because they need it a lot of water for the production process, there you can clearly see two underground ovens used to roast the agave hearths also known is Spanish as “pencas”, you can also find a tahona (a large stone wheel pulled by a donkey that is used to crush the roasted hearts of agave), a fermentation pile and a distillation oven.   

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The trail its only 1.5 miles each way starting from Huanacoa (a tour company that run a zip line in the property) where you can park your vehicle under a lush fig tree, a big Huanacaxtle, or a Ceiba tree. If you arrive early you can see a bunch of Coa birds flying around as well as Yellow winged caciques, Orange-fronted parakeet (only in season) and Chachalacas, the earlier you get there, the more chances you’ll have of seeing them. The next section of the trail takes you through the agave fields until you get to the bottom of a small hill, from there you’ll get to the lushest part of the trail with Red paper trees, Cardon cactuses and White ebony trees providing shade and making the hike easier. Keep your eyes open since we have seen all kinds of wildlife on the trail, from white tail deer to coatis, red crested woodpeckers, white-throated magpie-jay, gray hawks and many more native and migratory birds.

 

It will take you about 1 hour to complete the trail and get back to your car, remember to take your time to take pictures of the flora, fauna and the old clandestine distillery , if you think about it, you will be visiting a piece of our history.

After your hike you could visit the modern distillery and see how the production process has evolved over the years, it is a small company so they take their time and really pour love into every bottle, feel free to ask any of Los Osuna staff members any question you may have, you will experience for yourself how warm, kind and hospitable everyone is. There are a lot of interesting stories especially because the factory has been there since 1876. The best time of the year to do this hike is between October And January since everything is super lush and the weather is just way nicer. 

 

If you really want to hike The blue agave trail but you don’t have a vehicle, to get to Los Osuna, perhaps you could join us in one of our excursions we go there every week or you could ask for a private tour, just go to the main page of our website and you will see it as “hiking The Blue Agave Trail”

Never stop exploring, see you next time

 

Descubriendo una destilería clandestina

 

Tal vez hayas visto una placa informativa a la entrada del Hotel Belmar en olas altas donde se lee una anécdota sobre el asesinato del Entonces gobernador Rodolfo T. Loaiza el 21 de Febrero de 1944 durante un baile de Carnaval en el Patio Andaluz del Hotel, el asesinato se le adjudico a Rodolfo Valdez Valdez Alias “El Gitano” miembro de la gavilla de Los Dorados, (al menos esa es la versión oficial, hay quien tiene otras versiones).

Lo que quizás no sepas es que ese asesinato fue el resultado de la violencia generada por las tenciones entre el gobierno y los productores de tequila de Sinaloa causadas en gran medida por la Reforma agraria implementada en México a partir de los años 20.

Pero momento! ¿productores de Tequila en Sinaloa a principios del siglo XX? así es, ¿Qué no el tequila es de Jalisco?  La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla (nada en la vida lo es) y hay diferentes teorías al respecto.

 

Partamos del hecho de que el Tequila es técnicamente un Mezcal, y un Mezcal es básicamente un destilado de agave, específicamente agave azul, si bien es cierto que la palabra Tequila es una denominación de origen controlado que solo tienen cinco estados en la Republica (Guanajuato, Michoacán, Tamaulipas, Nayarit y Jalisco) ya desde principios de los 1800’s se producía en Sinaloa destilado de agave azul, especialmente en el área de La Noria llegando a contar hasta con 25,000 hectáreas dedicadas al cultivo de agave azul.

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En 1876 Don Liberato Osuna funda la Vinata Santa Clara cerca de la Noria en lo que hoy conocemos como Vinata Los Osuna, la fábrica continuo con éxito por poco más de 60 años hasta que en 1935 las tensiones por el conflicto entre agraristas y los productores de tequila así como el alza en los impuestos asignados al producto hicieron que muchos productores optaron por construir y operar destilerías clandestinas donde podían producir botellas de destilado de agave sin etiquetar para evitar el pago de impuestos ya que estos eran muy elevados, estas botellas eran de cuatro litros y se mandaban a la sierra de Sinaloa y Durango donde la demanda superaba la oferta, obviamente estas destilerías clandestinas y su producto eran totalmente ilegales y de ser descubiertos las consecuencias podrían ser muy graves.

 

 

Afortunadamente todavía se pueden visitar los vestigios de una de estas destilerías clandestinas, en los terrenos de Vinata Los Osuna, llegar a ellas es bastante fácil, si te gusta caminar o hacer senderismo visitarlas es una buena opción.

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Hay un sendero dentro de los terrenos de la Vinata al que hemos bautizado como el sendero del Agave Azul, este camino te lleva a través de las plantaciones de Agave Azul y se adentra en la selva media baja hasta llegar a un brazo del Rio El Quelite donde se encuentra “La Clandestina”, está  a las orillas del rio por que se necesitaba bastante agua para la producción, en el lugar se aprecian claramente dos hornos subterráneos de cocción de las pencas de agave, un tahona (molino artesanal que usaba una gran rueda de piedra jalada por burros) una pila para la fermentación y otro horno para la destilación.

 

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El sendero solo mide aproximandamente 2.5 km en cada dirección empezando desde Huanacoa (empresa de turismo de aventura que opera una tirolesa en los terrenos aledaños) donde puedes estacionar tu vehículo debajo de un frondoso árbol de haba, justo ahí si llegas temprano es posible que veas aves como la Coas, El Cacique de ala Amarilla, Periquito frente amarilla (en temporada) o chachalacas volando y planeando entre las ceibas, huanacaxtles, habas y demás árboles que proveen sombra obviamente entre más temprano llegues, más aves podrás ver la siguiente sección atraviesa los campos de agave azul hasta llegar a un pequeño cerro en el que te adentras de lleno a la selva durante todo el trayecto estarán bajo la sombra de la vegetación local cardones, papelillos rojos y ébanos blancos son los más abundantes, manten los ojos bien abiertos y haz el menos ruido posible ya que hemos visto pequeños venados cola blanca y aves como el Halcón gris, la urraca los periquitos frente amarilla, las águilas cazadoras, pájaros carpinteros y demás aves nativas y migratorias.

 

Si haces el recorrido completo lo más probable es que lo termines en 1 hora pero recuerda que puedes tomarte tu tiempo para fotografiar la flora y la fauna asi como las ruinas de la antigua destilería clandestina, al final te habrás ganado un shot de tequila los osuna si decides visitar la vinata Los Osuna al final de tu caminata. De verdad vale mucho la pena visitar la Vinata al final, es un lugar con mucha historia, realmente una ventana al pasado rural de Sinaloa, no dudes en hacer las preguntas que te surjan el personal de la vinata es súper amables y te pueden contar historias y datos increíbles sobre este lugar que data de 1987

Si lo deseas puedes unirte a alguna de nuestras caminatas guiadas al sendero del Agave Azul, si estas de visita en Mazatlán o si no tienes un vehículo para trasladarte hasta allá  Pregunta por nuestro Hiking The Blue Agave Trail.

 

Never stop exploring, see you next time

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