Here comes the Coco / Ahí vine el Coco

The tropical super fruit

 Did you know that we have our own version of the boogeyman? Indeed we do, we call it “El Coco” but wait a minute isn’t that the Spanish word for coconut? You may ask, well you are correct! Coco is also the Spanish word for coconut, so let me tell you why they share a name and what came first.

Coconuts are a tropical fruit that grows all around the ecuador and although the first records of a coconut plantation come south central Asia, southeast of India, it is also known that by the time the Spanish and Portuguese arrive to the Caribbean they found palm trees all over the coast of Panama, Costa Rica and Mexico, it´s native population not only ate and drank the coconut´s meat and juice but also use the fibers to make clothing with it as the march deeper in central America they notice there were more coconut palm trees, there wasn’t even the need to climb and get them, they were just lying there on the ground, so they started to use the juice for hydration and nourishment more so as the y were experiencing hotter weather.

But, what does this has to do with the origin story for the fruit’s name? well everything, you see, all through the Iberian Peninsula there was a child’s story about a monster called “El Coco” or “El Cucuy “or like we mention before , the Spanish version of the boogeyman, this monster will eat kids that would want to go to bed or miss behave, I know, so messed up right? Well the point is that when the Spanish and Portuguese conquers saw the coconut, they noticed three holes on the bottom of the fruit and seeing that the coconuts themselves were round and hairy like a human head, they felt that this would perfectly represent the head of the monster, so they stared to tell kids that that face was the face of El Coco or El Cucuy and soon enough they started to refer to the fruit like El coco thus establishing the most common name for it.

¿So there you go, you didn’t see that coming did you? No you know a bit more about coconut and the origin of its name, you also have a new conversation starter, you’re welcome!

The truth is that nowadays the demand for coconuts and coconut products is bigger than ever, coconut juice and milk being the fan favorites. Many European countries as well as Canada and the United States have seen a big increase in the amount of coconut products they order, and I can see why, since we can say it is a super food, its meat or Copra is rich in fat and minerals that help in our bone’s mineralization, minerals such as magnesium, phosphorous, calcium and potassium, also contains tons of fiber which helps to have healthier valve movements, and that is just to mention a few of its properties..

Indonesia is the biggest coconut producer in the world right above Malaysia, India, Brazil, Sri Lanka, Vietnam, Thailand and Mexico, in many tropical countries coconuts and its many deratives are a fundamental pillar of their daily diet along with rise, vegetables and fish,

Because of its weather Mazatlán has the perfect conditions for coconut plantations to thrive, perhaps if you have visited Mazatlán in the past, you noticed that Stone Island has endless fields full of coconut palm trees (Cocos Nucifera) and we mean it they are truly endless just stand on Stone Island´s beach and look to your left, there are palm trees as far as your eyes can see.

The abundance of these coconut farms makes it possible to have a yearlong supply of coconuts in the region and we do all kind of things with it, manly food, you can have a cocada (coconut based cookie), a cocorchata, some coconut shrimp… I better stop now, I am getting hungry. The coconut season runs from February to July that is when you can get tender coconut meat also known as copra, however you can still get coconuts the rest of the year but they won’t be as tender. Our favorite spot to get a coconut is at Los Pinos beach; right on the boardwalk towards old town that is actually a must stop on our City Bike Tour.

Now you know a little bit more about the origins and history of our beloved Cocos, so what do you say? Shall we go to grab a coconut? Don’t worry my treat.

Never stop exploring, see you next time!

Un super fruto tropical

 Alguna vez te has preguntado qué relación hay entre el coco que nos comemos y el “Coco” con el que nos asustaban de niños, ¿Qué fue primero? ¿El fruto o el monstro?

Estas preguntas filosóficas tienen una respuesta sencilla: El monstro fue primero, entonces ¿Por qué se llama coco la fruta? ¿Tienen relación entre sí? Aquí es donde la cosa se pone interesante, veras, el coco es una fruta típicamente tropical que crece de manera natural a lo largo de la línea del ecuador y en zonas aledañas, aunque las primeros registros de plantaciones de cocos vienen de Asia tropical, al sur de la India, los primeros exploradores y conquistadores europeos en el caribe encontraron que los pueblos nativos usaban el coco no solo para alimentarse sino también para fabricar ropa. Mientras se adentraban en el continente se dieron cuenta que había palmas cocoteras en toda la línea costera de Panamá, Costa Rica y México. Les sorprendía que no tuvieran que subir por ellos ya que los encontraban tirados en el suelo así que comenzaron a usar el agua para hidratarse en los días calurosos característicos de la zona.

Pero ¿y el nombre? ¿Qué tiene que ver esto con el nombre? Ya déjate de rodeos, podrías pensar, para allá vamos, no desesperéis dijeran los españoles, precisamente se cree que el nombre se lo dieron los conquistadores portugueses y españoles, ya que en la Península Ibérica era popular el personaje “El Coco” o “El Cucuy” que usaban para asustar a los niños que no se querían dormir (¿les suena?) o que se potaban mal, entonces, al ver en esta fruta los tres orificios de la parte de abajo (que asemejaban una boca y dos ojos) asi como la forma redonda del coco, se les ocurrió usarlo como representación de la cabeza del Coco para asustar aún más a los niños, fue así como el fruto obtuvo su nombre porque para ellos era la imagen de aquel monstro. ¿A qué niño o niña no le cantaron la canción del Coco?

¿A que esa no te la sabias verdad? No te preocupes antes de investigar esta historia nosotros tampoco sabíamos. Ahora ya tienes otro dato curioso (aunque inútil) para impresionar a tus amigos.

En la actualidad, el consumo de la fruta del cocotero está teniendo un aumento exponencial en países de Europa y Norteamérica especialmente el agua de coco y su carne también llamada copra, ya que es rico en sales minerales que participan en la mineralización de los huesos como magnesio, fósforo, calcio y potasio, destaca su aporte de fibra, que mejora el tránsito intestinal y contribuye a reducir el riesgo de ciertas alteraciones y enfermedades, por mencionar algunas propiedades, por esta y otras razones se le ha considerado un súper alimento.

El mayor productor mundial de coco es Indonesia, le siguen Malasia, India, Brasil, Sri Lanka, Vietnam, Tailandia y México. En muchos de estos países Tropicales El coco es, junto al arroz, el pescado y las legumbres, un pilar fundamental en la alimentación cotidiana ya sea en forma de agua de coco, aceite de coco, manteca de coco, leche de coco, coco rallado o en el caso de México en forma de tuba (bebida alcohólica a base de coco).

Mazatlán no es la excepción, ya que en la isla de la piedra tenemos interminables campos cocoteros que proveen a toda la región de este fruto tropical, y de verdad son súper extensos basta con pararte en la playa de la isla y voltear hacia el fondo de la costa y veras que hay palmeras hasta donde alcanza la vista.

La abundancia de plantaciones cocoteras propicia que podamos disfrutar de cocos todo el año, digo, quien no ha probado las deliciosas cocadas, o una cocohorchata o un postre con coco rallado o unos camarones al coco, basta! que ya me dio hambre, ¿en que estábamos? Ah sí, la temporada de cocos, si quieres disfrutar de un coco fresco y tierno el mejor periodo es de Febrero a Julio ya que es cuando se cosecha y encuentras cocos tiernos en cualquier playa de Mazatlán, nuestro lugar favorito para comernos un coco es playa Los Pinos en el viejo Mazatlán, una de las paradas obligadas en nuestro City Bike Tour.

Ahora que ya sabes un poco más de la historia del Coco ¿Qué dices? ¿Vamos por uno?

Nunca dejes de explorar, nos vemos la que sigue

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