Sierra Madre Hiking Excursion / Hiking en la Sierra Madre

An Unexpected Journey 

 

Writer and cartoonist Allen Saunders once said: “ Life is what happens when you are making other plans” , Well those words certainly applies to what happened to us on August 2019 in one of our excursions to the Sierra Madre, but before telling you this story, let me give you some context.

Almost a year ago around May 2019 our team (and by team I mean just Daniel and yours truly) wanted to explore the mountain range between the border of Sinaloa and Durango, we were looking for trail that could be used for Enduro and Downhill Mountain Biking or at least find someone that knew the area well enough and would be our guide. We have heard that the guys at Parque La Piramide were building an Enduro Trail so perhaps they would help us in our quest, so with just that reference we started our journey not really knowing what to expect.

 

Halfway there and about 10 km (6.2 miles approx.) from the Baluarte Bridge, we noticed an astonishing Waterfall, we started to refer to it as the Fox Tail Waterfall as a joke. We pulled over on a rest area to take a good look at it, and immediately began to wonder if we could actually get to the bottom of the waterfall and if so, how? Or perhaps someone knew how and had already done it.

 

The valley at the bottom of the canyon looked awesome; you could clearly see the transition from Tropical Jungle to Coniferous Forest, but that wasn’t that trip´s goal, however the seed of a new excursion was sown.

 

In the following weeks, we kept thinking about that Waterfall and how to get to it, finally we came up with an idea, so we posted and invitation for a hiking adventure on our social media platforms, our target was local hikers, the invitation was quite unusual, we said that we didn’t know how to get to the waterfall or if it was even possible to get there, we were appealing to people’s adventurous spirit. To our surprise many answered the call, more than what we anticipated, we must admit.

 

Among the comments on our post, one caught our attention; it was someone who knew for a fact that it was possible to hike down to the waterfall, he even told us that he knew an older man that had some land down in the valley and this person walked to his property almost every day, he even gave us a phone number to contact this person, that is how we meet Don Severo a 70 year old man with a great attitude, he would become our guide and our new friend. (we will dedicate an entry on our blog just for him).

Now with a guide and a group of 18 hikers we started our Journey not knowing what we were up against. Don Severo meat us at La Tortuga Tunnel 11 km (6.8 miles) east of the Baluarte Bridge, he showed us where we can park our vehicle and then walked us to where the trail begins. After a short briefing on the trail conditions we started hiking down.

 

The trail starts going down with the waterfall in the background but soon the view was block by the trees as we got deeper in the coniferous forest, where pine trees, oaks and red paper trees blocked the sun making it easier to go down the path, soon we felt that we were leaving civilization behind. In this section of the trail we could hear the Macaws flying above the trees but once we got to Don Severo’s orchards we got to clearly see them as they were flying down to the area where they feed, the majestic Waterfall acted as a beautiful background. At this point we took a little break and Don Severo shared with us a little bit of his history and what he grows on his fields, he also warned us about what was coming which was the most difficult part of the Hike, he asked us to be extra alert and focus because, in his own words: “this is the sketchy part of the trail”.

 

To be honest many of us wondered if perhaps Don Severo was over selling it, we thought to ourselves, how hard could it be if a 70 year old man hikes this trail on a daily basis? Oh how foolish we were! The path became “Rocky” to say the least, if anything Don Severo  was under selling it the next part of the trail was demanding, it was a narrow and slippery single track, often you had to literally crawl under rock tunnels., so yeah, not a walk in the park!

 

Despite everything, it was an amazing experience, it was worth the effort, once we got the Baluarte River and we got to see the Waterfall up close, we forgot how tired we were. The rock formations, the flowing water, the cold wind of the canyon and the dynamic of the group created memories that would last a life time

 

 

To our surprise the way back felt much easier and shorter, I guess is true what they say: “the journey back always feels shorter”. Relaxing and resting at the river might have helped as well.

It was definitely an unexpected journey and a pleasing surprise. The best thing that came out of this trip was meeting Don Severo, what a loving and hospitable man, he truly went above and beyond to show us around and give us an unforgettable experience, he made us feel safe and confident.

The good news is that soon we would be able to share this with more people as we introduce our Sierra Madre Hiking Adventure.

 

Never stop Exploring, see you next time. 

 

 

Un viaje inesperado

 

Todos tenemos una historia que apoya la teoría de que cuando menos planeas las cosas mejor salen. Bueno precisamente eso nos pasó en Agosto de 2019 en una de nuestras expediciones a la Sierra Madre Occidental, pero antes de contarles esta anécdota permítanme ponerlos en contexto.

Hace ya casi un año en Mayo de 2019 nuestro equipo (en realidad solo Daniel y su servidor) tenía la curiosidad de explorar el área serrana entre Sinaloa y Durango en busca de posibles senderos para practicar ciclismo de montaña en específico Single tracks que pudieran servir para Enduro o Down Hill o encontrar personas que ya lo estuvieran practicando  y que nos pudieran guiar  en la zona. Sabíamos que la gente del Parque La Pirámide estaba construyendo una pista para ciclismo de montaña y que probablemente ellos podrían ser nuestra referencia en la sierra, así que emprendimos nuestro camino sin saber realmente que esperar.

En el Camino, aproximadamente a 10 km del Puente Baluarte, notamos una impresionante Cascada a la que nos empezamos a referir como Cascada cola de Zorro a manera de juego, Paramos en un área de descanso para poder admirarla bien y empezamos a discutir la idea de bajar hasta el valle donde esta Cascada cae, nos preguntábamos si sería posible llegar o si alguien ya lo había hecho. El valle al fondo del cañón se veía impresionante podías ver claramente la transición entre la selva Tropical y el bosque de coníferas.  Sin embargo ese no era el objetivo de ese viaje así que seguimos nuestro camino, pero la semilla de la curiosidad se había plantado.

 

En los semanas siguientes seguíamos pensando en la cascada y como llegar a ella, se nos ocurrió entonces la idea de organizar una expedición con aventureros locales, así que lanzamos una convocatoria en Facebook donde especificamos que no sabíamos cómo llegar o si de plano era posible llegar hasta allá, al parecer esto despertó el espíritu aventurero de muchos, ya que la respuesta fue más grande  de lo que esperábamos.

 

Entre las respuestas se encontraba una en la que una persona nos contaba que si se podía llegar hasta abajo y que de hecho había una persona que lo hacía de manera habitual y hasta nos dio el teléfono de esa persona, fue así como conocimos a Don Severo una persona de 70 años y todo un personaje quien se convertiría en nuestro guía y amigo. (Tendremos que dedicarle un artículo solo para el)

Ya teniendo un guía y un grupo de 18 personas comenzamos nuestra aventura, no sabiendo realmente lo que nos esperaba, Don Severo nos esperó en el túnel La Tortuga exactamente a 11 km del puente baluarte y donde se encuentra la entrada al sendero que te lleva hasta la cascada. Después de una breve charla sobre las condiciones del terreno  emprendimos nuestro descenso.

El Sendero comienza teniendo una vista espectacular con la Cascada como Fondo y poco a nos adentramos en la parte más densa del bosque donde árboles de pino, encino y papelillo rojo proveen sombra y la sensación de estar dejando la civilización atrás. En esta parte del camino ya puedes escuchar las Guacamayas militares volando por encima de los árboles,  y una vez que llegas a la parcela de Severo puedes verlas más claramente volando hacia el valle donde se alimentan, la imponente cascada seguía enmarcando nuestro camino,  aquí hicimos una breve parada donde Don Severo nos contó un poco de su historia y lo que siembra en su parcela pero también nos advirtió que lo que seguía del camino era la parte mas complicada del recorrido y que necesitábamos estar atentos y concentrados porque, en sus palabras, “aquí se pone pesado el camino”.

 

La verdad muchos pensamos, con cierto grado de arrogancia, “que tan pesado puede estar, si un señor de la tercera edad lo hace regularmente”  ¡oh que equivocados estábamos! El sendero se volvió “accidentado” por llamarle de alguna manera, la realidad es que esta parte es muy demandante, el camino es estrecho y resbaloso, en algunas secciones tenías que pasar literalmente gateando por una suerte de túnel creado por el cerro.

 

Lo cierto es que todo el esfuerzo valió la pena ya que al llegar al Rio Baluarte y ver la Cascada de cerca se nos olvidó lo duro que había sido llegar ahí. Las formaciones rocosas, el agua corriendo, el viento y la convivencia entre el grupo hicieron de esta excursión algo realmente especial.

 

 

Para nuestra sorpresa el regreso fue un poco más leve, no sabemos si fue porque ya sabíamos que esperar, porque descansamos y nos relajamos en el río o porque en general los caminos de regreso se perciben más cortos.

 

Definitivamente fue un viaje inesperado y una grata sorpresa lo que más valoramos fue el haber conocido a tan amable e interesante personaje, Don Severo realmente fue más allá de lo que esperábamos y nos hizo sentir seguros y en confianza. La buena noticia es que muy pronto podremos compartir esta experiencia con más personas, en nuestra nueva expedición: Sierra Madre Hiking Adventure  

 

Nunca dejen de explorar, nos vemos la que sigue

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